Las relaciones que se tejen entre las actividades comerciales, el desarrollo y la competitividad de Pereira, a partir de una perspectiva histórica, económica, administrativa, organizacional y política

Lucia Ruiz Granada

Resumen


En este texto se estudia la actividad comercial pereirana desde su fundación, en 1863, hasta la década de 1960 y en lo corrido del siglo XXI, para comprender su desarrollo e impacto.

Durante la colonia se crearon importantes villas y poblados con la función fundamental de facilitar y promover la actividad comercial entre las provincias del Nuevo Reino; este fue el caso de San Jorge de Cartago, poblado colonial que se instaló por más de 150 años en el sitio que hoy ocupa Pereira y que luego fue trasladado. Más adelante, la dinámica comercial y mercantil que se desata en Colombia desde mediados del siglo XIX con el triunfo de la corriente librecambista, permite explicar la fundación de pueblos como Pereira. Sin embargo, el librecambio es el reflejo de la gran debilidad de la producción manufacturera del país, considerada por los dirigentes con bastante escepticismo, con argumentos como la imperfección de la manufactura nacional, la falta de técnica, de capacidad de trabajo y de disciplina, todo lo cual se constituían en un sobrecosto para los consumidores locales que no se debía admitir ni propiciar con la aplicación de medidas que los protegieran de los productores internacionales: comercio, no industria. El libre cambio se constituyó en un factor que favoreció el desenvolvimiento de la actividad comercial y en particular el comercio de exportación, en el cual las regiones cumplieron un papel primordial.


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